Mama Mia! The Tale of Two Latina Moms: Their Postpartum Journeys and the Importance of a Village.

By amazing guest writers, Alex Marie Skiles and Romy Summerford

Desplácese hasta el final para ver la versión en español.

I believe an introduction is fitting as a guest blog post writer - we are the hosts (Alex and Romy) behind Motherluck Podcast; a podcast geared for new moms like us. A huge thank you to Lisa, founder and CEO of Ceres Chill, for allowing us to use her platforms to chat with you! This is the tale of two Latina moms and their journeys to motherhood.

Alex’s Tale:

I want to begin by saying that being a mom is my absolute favorite thing about me, and it will always be my favorite role. However, that wasn’t always the case. My tale is one woven with threads of resilience, unexpected twists, and hope. I was raised to love school and work hard. My parents weren’t born into generational wealth or had family to help. My dad, at the age of 17, joined the military before he met my mom and made the move to the US from Puerto Rico and my parents decided to plant roots here so their future kids (insert me!) would have better opportunities. I went on to get my MBA and climb the corporate ladder at a Fortune 200 company.

However, it wasn’t quite my dream. I loved it, but I wanted to do it for my parents and for their legacy. My whole life was spent trying to make something of myself that would make my parents proud. (Though they would’ve been proud of me regardless, I know that now). I truly feel like that’s a universal 1st Gen American experience.

I was so ready to be selfish for what truly felt like the first time in my life. My fiancé - now husband - was 8 months away from finishing chiropractic school, 13 hours away. Once we got married, it was finally going to be our moment. We were off on our honeymoon when on day two my husband tested positive for COVID. We’re immediately sent to a room to quarantine for 10 days and sent back home.

As you can imagine, I was so disappointed, but it could be worse. I told myself once we’re in our new city and getting settled it will be our time. That new city happened to be Chicago during the coldest months of the year.

I then told myself once we move back to Georgia that it would finally be our time. Little did I know, I would get pregnant three months after we got married, move twice, and be 3.5 hours from all of my family and friends.

Truthfully, I felt crushed. All of those years, I had been waiting to be selfish, and the universe handed me the one thing that requires pure selflessness. Listen, I had always dreamt of being a mom, and I knew I was born to be one, and it would become my greatest achievement. But at that moment, I felt sad and alone.

In Hispanic cultures, “villages” are strong and crucial. I remember growing up and dreaming of my sisters coming over to see the baby and being the best titis they could be. I dreamt of continuing to see my parents grow old as Sophia (my daughter) grows up. That felt ripped from me - here I was 3.5 hours away, having my first baby, having a nausea-filled pregnancy, moving, and renovating our fixer-upper during the middle of the hottest Georgia months without any help or support.

Then came Sophia.

@alexmaries on IG

The first few weeks and honestly months, after my daughter was born, were a blur of sleepless nights and constant feedings. I remember looking at my husband in a dazed and confused state with pleading eyes asking him how we were going to survive and how much I needed my family. He would reassure me that we were going to be okay, in the most annoying man/dad way, “you’ll be okay”. *insert side eye here*

But all I could think about was how much I missed my family and friends, how many hours of sleep I had missed out on, how I missed my window to be selfish, how my boobs and nipples were SO incredibly sore, how I hadn’t showered in a week, how witching hour happened every day at 6:30 pm, and the list went on and on.

Around 5 months postpartum is when I realized that I struggled with Postpartum Depression. I didn’t realize that’s what it was until I was on the other side of it. I also, at the time, didn’t know that aside from the hormone imbalance, PPD could be triggered by limited social support, stressful environments (i.e., living in a construction zone with a newborn), and ambivalence about the pregnancy.
Cheers to therapy and finally feeling comfortable confiding in my family and best friends that I felt less alone in this. And whenever I felt less alone, I did not stop sharing my experience with new moms in case they were feeling it too. I just wanted whoever struggled with the same thing to feel less alone. I honestly didn’t shut up about it. I was always met with at least 1-2 moms in every conversation sharing with me their similar stories.

Because of this came the birth of the Motherluck Podcast. A podcast geared to new moms who are searching for community and a safe place to learn with two mom best friends who interview so many experts across motherhood topics and chat candidly!

Romy’s Tale:

If there is one thing I always knew growing up, it’s that I was going to be a mom. And I knew I was going to be a damn good one at that! Having grown up in a large extended Mexican family, I had the best examples of moms around me at all times. Because I knew motherhood was going to change our lives, I was okay with waiting as long as possible to have a baby. But of course, as life would have it, I became pregnant 3 months after getting married (like Alex), and despite it not being a planned pregnancy, we were ecstatic to welcome our first little one.

@romysummerford on IG

I always heard the phrase “it takes a village” and sure, I believed it, but it wasn’t until I became a mom myself that I learned the true meaning of the phrase but maybe not for the reasons you may think.

I learned that it takes a village to hold mom up from the trenches of new motherhood. Yes, everyone tells you it’s going to be hard, but what does “hard” mean? Everyone hears about the sleepless nights, but it’s only after weeks and weeks without sleep that you really understand the wisdom behind those words: “sleep while you can” as so many moms before us warned about!

My village showed up, and showed out! Here are they ways they supported me, making the most positive impact in the beginnings of my motherhood journey:

  • ○  Coming home from the hospital we had frozen food in our freezer, snacks and drinks in the pantry, on the counter, on top of the fridge, just everywhere!

  • ○  The nursery was filled with pink onesies and bows (fun fact: we chose to have a gender surprise at birth!).

  • ○  When family came to visit they brought bags of fruit or gift cards to restaurants.

  • ○  I would call my mom to tell her that her grandchild didn’t let me sleep the night before and without

    asking, she came over during her lunch break so that I could take a nap.

  • ○  My cousins not only came over to meet the baby but also, to help me with the dishes and let me jump in the shower.

The list goes on.

As the great rapper Lil’ Wayne once said, “I rock to the beat of my own drum set,” which reflects my strong sense of independence and for that reason, I find it hard to ask for help. However, those acts of love and kindness forced me to experience the proverbial “village.” And not only did it change the way I show up for others, but it also highlighted the incredible impact and power the village holds for the health of new mamas.

To my village, I thank you and I love you!

New moms, Latina moms, and moms everywhere - find your village and if you haven’t, want to learn more mom things or feel alone, join us at Motherluck Podcast!

Con amor, your Motherluck Podcast hosts, Alex + Romy

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¡Mamá mía! El Cuento de Dos Mamás Latinas: Sus Viajes Posparto y la Importancia de una Comunidad.

Creo que una introducción es apropiada como escritora invitada de una entrada de blog: somos los hosts (Alex y Romy) detrás del Motherluck Podcast. Un podcast dirigido a nuevas mamás como nosotras. ¡Un gran agradecimiento a Lisa, fundadora y CEO de Ceres Chill, por permitirnos usar sus plataformas para platicar contigo! Esta es la historia de dos mamás latinas y sus viajes hacia la maternidad.

La historia de Alex: Quiero comenzar diciendo que ser mamá es mi cosa favorita, y siempre será mi papel favorito. Sin embargo, eso no siempre fue así. Mi historia está tejida con hilos de resiliencia, giros inesperados y esperanza. Me criaron para amar la escuela y trabajar duro. Mis padres no nacieron en riqueza generacional ni tenían familia para ayudar. Mi papá, a los 17 años, se unió al ejército antes de conocer a mi mamá y se mudo a los Estados Unidos desde Puerto Rico. Mis padres decidieron empezar sus raíces aquí para que sus hijos futuros (¡yo!) tuvieran mejores oportunidades. Yo obtuve mi MBA y ascendí en la escalera corporativa en una empresa Fortune 200.

Sin embargo, no era exactamente mi sueño. Me encantaba, pero quería hacerlo por mis padres y por su legado. Mucha de mi vida la pasé tratando de hacer algo de mí misma que hiciera orgullosos a mis padres. (Aunque habrían estado orgullosos de mí de todos modos, lo sé ahora). Realmente siento que esa es una experiencia Americana de primera generación universal.

Estaba lista para ser egoísta por lo que realmente sentía que era la primera vez en mi vida. Mi prometido - ahora esposo - estaba a 8 meses de terminar la escuela de quiropráctica, a 13 horas de distancia. Una vez que nos casamos, finalmente iba a ser nuestro momento. Íbamos de luna de miel cuando el segundo día mi esposo dio positivo por COVID. Nos enviaron inmediatamente a una habitación para hacer cuarentena durante 10 días y luego nos enviaron de vuelta a casa.

Como puedes imaginar, estaba muy decepcionada, pero podría ser peor. Me dije a mí misma que una vez que estemos en nuestra nueva ciudad y nos estemos instalando, será nuestro momento. Esa nueva ciudad resultó ser Chicago durante los meses más fríos del año.

Entonces me dije a mí misma que una vez que nos mudemos de vuelta a Georgia, finalmente sería nuestro momento. Lo que no sabía era que quedaría embarazada tres meses después de casarnos, nos mudaríamos dos veces y estaría a 3.5 horas de toda mi familia y amigos.

Sinceramente, me sentí un poco decepcionada. Todos esos años, había estado esperando mi tiempo, y el universo me entregó la única cosa que requiere puro sacrificio, atención, y amor. Mira, siempre había soñado con ser mamá, y sabía que había nacido para serlo, y se convertiría en mi mayor logro. Pero en ese momento, me sentí triste y sola.

En las culturas hispanas, las "aldeas" son fuertes y cruciales. Recuerdo que crecí soñando con que mis hermanas vinieran a ver al bebé y fueran las mejores titis que pudieran ser. Soñaba con seguir viendo a mis padres envejecer mientras Sophia (mi hija) crecía. Eso se sintió arrancado de mí: aquí estaba yo a 3.5 horas de distancia, teniendo mi primer bebé, teniendo un embarazo lleno de náuseas, mudándome y renovando nuestra casa en pleno verano de Georgia sin ayuda ni apoyo.

Y entonces llegó Sophia.

Las primeras semanas, y honestamente meses, después de que naciera mi hija, fueron un torbellino de noches sin dormir y amamantamiento. Recuerdo mirando a mi esposo en un estado aturdido y confundido con ojos suplicantes preguntándole cómo íbamos a sobrevivir y cuánto necesitaba a mi familia. Él me aseguraba que íbamos a estar bien, de la manera más molesta de un hombre/padre, "vas a estar bien". insertar mirada de lado aquí. Pero todo en lo que podía pensar era cuánto extrañaba a mi familia y amigos, cuántas horas de sueño me había perdido, cómo había perdido mi oportunidad de ser egoísta, lo doloridos que estaban mis pechos y pezones, que no me había duchado en una semana, cómo la hora bruja sucedía todos los días a las 6:30 p.m., y la lista seguía y seguía.

Alrededor de los 5 meses posparto es cuando me di cuenta de que luchaba con la depresión posparto. No me di cuenta de que eso era lo que era hasta que estuve al otro lado. También, en ese momento, no sabía que aparte del desequilibrio hormonal, la depresión posparto podría ser desencadenada por un apoyo social limitado, entornos estresantes (es decir, vivir en una zona en construcción con un recién nacido) y ambivalencia sobre el embarazo.

Brindo por la terapia y finalmente sentirme cómoda compartiendo con mi familia y mejores amigos que me sentía menos sola. Y cada vez que me sentía menos sola, no dejaba de compartir mi experiencia con nuevas mamás por si también lo estaban sintiendo ellas. Solo quería que quien luchara con lo mismo se sintiera menos solo. Sinceramente, no callaba sobre eso. Siempre me encontraba con al menos 1-2 mamás en cada conversación compartiendo conmigo sus historias similares.

De esto surgió el nacimiento del Motherluck Podcast. ¡Un podcast dirigido a nuevas mamás que buscan comunidad y un lugar seguro para aprender con dos mejores amigas mamás que entrevistan a tantos expertos en temas de maternidad y charlan sinceramente!

La historia de Romy: Si hay algo que siempre supe mientras crecía, es que iba a ser mamá. ¡Y sabía que iba a ser una buenísima mamá! Al haber crecido en una gran familia extendida Mexicana, tuve los mejores ejemplos de mamás a mi alrededor en todo momento. Cómo sabía que la maternidad iba a cambiar nuestras vidas, estaba bien esperar todo el tiempo posible para tener un bebé. Pero, por supuesto, como es la vida, quedé embarazada 3 meses después de casarme (como Alex), y a pesar de que no fue un embarazo planeado, estábamos emocionados a bienvenir a nuestro primer pequeñito.

Siempre escuché la frase "se necesita un pueblo" y sí, lo creía, pero no fue hasta que me convertí en mamá que aprendí el verdadero significado de la frase, pero tal vez no por las razones que piensas.

Aprendí que se necesita un pueblo para sostener a mamá desde las trincheras de la nueva maternidad. Sí, todos te dicen que va a ser difícil, pero ¿qué significa "difícil"? Todos decian que ibamos a pasar noches sin dormir, pero es solo después de semanas y semanas sin dormir que realmente comprendes la sabiduría detrás de esas palabras: "duerme mientras puedas", como tantas mamás antes que nosotras advirtieron.

¡Mi pueblo se presentó y lució! Aquí están las formas en que me apoyaron, teniendo el mayor impacto positivo en los comienzos de mi jornada como mamá:

● Al volver del hospital teníamos comida en nuestro congelador, bocadillos y bebidas en la despensa, en la encimera, encima del refrigerador, ¡en todas partes!

● El cuarto del bebe estaba lleno de mamelucos rosados y moños para el pelo (dato curioso: ¡elegimos tener una sorpresa de género al nacer!).

● Cuando la familia venía de visita traían bolsas de fruta o tarjetas de regalo para restaurantes.

● Llamaba a mi mamá para decirle que su nieta no me había dejado dormir la noche anterior y sin preguntar, ella venía durante su hora de descanso para que yo pudiera tomar una siesta.

● Mis primas no solo venían a conocer al bebé, sino que también me ayudaban con los trastes y me dejaban bañarme en paz.

● La lista continúa.

Como dijo el gran rapero Lil 'Wayne una vez, "tocó al ritmo de mi propia batería", lo que refleja mi fuerte sentido de independencia y por esa razón, me resulta difícil pedir ayuda. Sin embargo, esos actos de amor y bondad me obligaron a sentir y tener la proverbial "pueblo". Y no solo cambió la forma en que me presento para los demás, sino que también destacó el increíble impacto y poder que el pueblo tiene para la salud de las nuevas mamás.

¡A mi pueblo, les agradezco y los quiero!

Nuevas mamás, mamás latinas y mamás en todas partes: ¡encuentren su pueblo y si aún no lo han hecho y quieren aprender más cosas de mamás o se sienten solas, únanse a nosotras en el Motherluck Podcast!

Con amor, sus hosts del Motherluck Podcast,

Alex + Romy

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